Las plantas aumentan la variabilidad de sus rasgos reproductivos para adaptarse al cambio climático

Esta mayor variación en los rasgos de las plantas incrementa su eficacia reproductiva produciendo más semillas 

Redacción/. Dos de las principales características del cambio climático son la mayor frecuencia de eventos extremos y la mayor impredecibilidad de las precipitaciones. ¿Cómo lograrán los organismos vivos adaptarse y sobrevivir en estas circunstancias? Un estudio liderado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) demuestra que las plantas aumentan la variación de sus rasgos en ambientes alterados e impredecibles, lo que les permite subsistir en estas condiciones e incluso incrementar su eficacia reproductiva.

En las plantas, cada individuo presenta variaciones en sus órganos como, por ejemplo, hojas de diferentes tamaños y flores que aparecen en distintos periodos de tiempo. “Estas diferencias se ven fácilmente si observamos de cerca una planta. Lo que nosotros nos preguntamos es por qué existe esa variación y si tiene alguna función”, explica el investigador del MNCN Patrick S. Fitze. Para dar respuesta a estas preguntas, en el estudio que se ha publicado en la revista Annals of Botany, sometieron a varias poblaciones de esparceta, una leguminosa que es capaz de vivir en distintas condiciones de humedad, suelo y temperatura, a precipitaciones más y menos predecibles durante cuatro años.

“Los resultados que obtuvimos muestran que la variación dentro de una misma planta y dentro de una población es un rasgo plástico, es decir, que cambia según las condiciones ambientales, ya que aumentó cuando las precipitaciones fueron menos predecibles. Esto es importante porque todo apunta a que, debido al cambio climático, la impredecibilidad de las condiciones ambientales será cada vez mayor“, señala el investigador.

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