La falta de agua reduce la tolerancia de las lagartijas ibéricas a las altas temperaturas

Los efectos de las sequías en la supervivencia de las especies terrestres se han estudiado cinco veces menos que los efectos del aumento de temperatura 

Redacción/. Las lagartijas ibéricas son reptiles muy amenazados por la disminución de las poblaciones de insectos de los que se alimentan y por el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global. Un estudio reciente liderado por investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) muestra que la ausencia de agua para beber reduce la temperatura máxima que pueden tolerar estos animales. Por tanto, la previsión de menos precipitaciones y más sequía en el futuro amenaza con mermar su capacidad para hacer frente al cambio climático.

Para el experimento se estudiaron poblaciones de lagartija roquera, adaptada a ambientes húmedos en Castellón y Huesca; y lagartija colirroja, adaptada a medios secos en Valencia y Madrid. “En el laboratorio, medimos la temperatura máxima que toleraban estas especies si podían comer y beber, o si sólo comían”, explica David Vieites, también investigador del MNCN. “Para ambas especies observamos que, cuando solo disponen de comida, una población toleró de 3 a 4 ºC más que la otra, el doble que en condiciones en las que hay tanto agua como comida. Esto implica que, en ausencia de agua, algunas poblaciones están peor adaptadas para soportar altas temperaturas que otras. Menos tolerancia térmica implica más riesgo de extinción ante el calentamiento global“, señala Herrando.

“Revisando los estudios ecológicos publicados hasta la fecha, también evidenciamos que los efectos de la temperatura del aire sobre la tolerancia térmica se han estudiado cinco veces más que los efectos del agua en animales terrestres. Por ello, nuestros resultados recomiendan un mayor esfuerzo en investigar las repercusiones de la disponibilidad de agua potable en cómo la biodiversidad responde al cambio climático”, concluye Vieites.

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